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Por qué el fenómeno "ojos apagados" ha conquistado a Millennials y Generación Z

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¿Por qué nuestros ojos están tan vacíos? Es la pregunta que nos hacemos al ver los referentes coetáneos de la cultura pop. Las miradas tristes, vacías o con apenas un hilo de vitalidad de iconos como Billie Eilish están cautivando a las generaciones más jóvenes. El nuevo mood "strike-a-pose" de la Generación Z parece ir puesto de Xanax y... ¿nos gusta?

Los ojos de Billie Eilish sangran de color negro en el videoclip de su canción "When the party is over". Es un vídeo difícil de ver mientras esa sustancia desoladora brota y brota de sus ojos. Es demasiado vulnerable, sangriento y triste. En casi todas las imágenes de Eilish que se han difundido en las revistas en los meses transcurridos desde el lanzamiento de su álbum hay una versión de esta hemorragia ocular: Eilish mira a la cámara, completamente desafectada, con los párpados caídos sobre sus ojos grises. Yo lo llamo "ojos apagados".


Pienso en todos los temas de Vogue que he hojeado en salones de manicura y aeropuertos, llenos de mujeres que tienen la misma mirada perdida... Y todos los modelos de Instagram y personas influyentes de mi timeline. Pienso en todas las selfies que he enviado a mis amigos, transmitiendo un tipo de seducción franca y burda alrededor de mi mirada. Pienso en Gigi Hadid, posando para la colección grunge de Marc Jacobs para Perry Ellis que se lanzó este otoño. Mira al espectador con los ojos enrojecidos con ese tono rosado por el que se intuye que no ha dormido y con el pelo despeinado. Y pienso en Rihanna, en una campaña de belleza de Fenty, mirando por encima del hombro directamente a la cámara como en una niebla, con un lápiz de labios azul a todo color. Ese look transmite tanto poder como indiferencia, sensualidad y resistencia... Pero ¿cuál es su prestigio cultural? ¿Y qué dice su importancia sobre nuestra cultura?

Los últimos años han sido incuestionablemente ásperos y se muestran en el arte que producimos. Como Craig Jenkins escribió para Vulture el verano pasado en su artículo ¿Por qué son tan tristes todas las canciones del verano?: "La creciente división racial, de clase y política de la última década ha desatado un auge en los registros de autocuidado (...) que instan a los oyentes a ponerse en contacto con sus emociones ". El cuidado personal, sin embargo, requiere un reconocimiento y una descripción abierta de las profundidades de nuestra tristeza y entumecimiento.

Los artistas están incorporando sus luchas con la salud mental y el abuso de recetas médicas en su trabajo abiertamente y con la prueba de que esta inclusión crea listas de éxitos. También está el hecho subyacente de que el abuso de los adolescentes Xanax está aumentando y todavía estamos en mitad de una epidemia de opiáceos. El rapero de Chicago Juice WRLD, Demi Lovato, Selena Gomez y el difunto Mac Miller se han enfrentado a la ansiedad, la depresión o la sobriedad en sus letras. Y esto se extiende al igual que la forma en que se presentan en sus plataformas sociales y en las fotografías de las revistas. Ambos vehículos de la fama se han fusionado con la creación de las redes sociales: un músico es un factor de influencia y es un magnate de la moda. Juicewrld999 tiene los ojos apagados. Pero, ¿realmente tienes que ir de Xanax, o simplemente parecerlo?

Los ojos apagados se prestan particularmente bien a los selfies. Para lograr esa mirada, no puedes mirar directamente a la cámara. Y muchas de las plataformas a través de las cuales se transmiten los selfies (Snapchat, Instagram DM) implican una cierta casualidad o facilidad encarnada por los ojos apagados. Al igual que, no pensé demasiado en esto, pero aquí hay una foto mía, por casualidad. Rápido, fácil y no serio.

Dawnn-Karen, psicóloga de la moda y profesora, acuñó una teoría llamada "vestimenta de ilustración del estado de ánimo", que en su forma simplificada significa "identificar y articular las emociones a través de la vestimenta". Al considerar la mirada como una forma de vestir, Karen comparó lo que está sucediendo en la sociedad con un "desfile de moda". Al explicar que la tendencia de los ojos apagados puede aumentar a medida que aumenta la presión, "eres una celebridad, eres una persona influyente", dijo. "Probablemente tienes el peso del mundo en el que solo estás tratando de mantenerte por encima y tal vez los ojos apagados son la forma en que puedes tener el control". La profesora cita a Jordyn Woods y Anna Delvey como ejemplos; Dos mujeres que usan una letra escarlata digital para sus respectivas transgresiones completamente diferentes.



Muchas de las piezas de la artista Sarah Bahbah muestran la mirada opaca. Con 934,000 seguidores en Instagram y colaboraciones con Gucci, Bahbah ha aprovechado el apetito digital por el deseo y la angustia. En su web, ella describe su trabajo como dar voz a "la paradoja de querer la intimidad pero anhelar el aislamiento". Sus imágenes caprichosas y subtituladas muestran a los gustos de los rompecorazones Noah Centineo y Dylan Sprouse. En un post, un modelo mira la cámara desde arriba, fumando un cigarrillo acompañado de "Fuck Drama. Let's Party" en subtítulos. En otro, Centineo, salpicado de luz solar yace sobre una almohada, con los párpados pesados. El subtítulo dice: "Soñé que estábamos enamorados y me desperté". Su trabajo me recuerda a las noches que pasé navegando por Tumblr como adolescente, tratando de dar sentido a mis emociones demasiado grandes y encontrando consuelo en las publicaciones románticas y dramáticas sobre angustias, crushes y depresión.

Le pregunté a Bahbah qué pensaba sobre los ojos apagados. Ella lo ve como una oposición a las posturas de poder tradicionales, una forma de atravesar la inestabilidad de la cultura de la alimentación, recuperar el control y llegar a una verdad personal. "Con todos mirándote, ¿cómo quieres mirarlos?", me preguntó. Ella ve los ojos apagados como una forma de crear límites entre personas influyentes / celebridades y sus espectadores. La sensación de estar obligado a publicar, pero sabiendo que debes mantener un poco de privacidad para "sobrevivir al mundo digital".

Carolyn Mair PhD y profesora de psicología de la moda ofrece una visión académica que complementa el romanticismo de Bahbah: "... esa mirada recuerda al aspecto 'drogado'". Una investigación en 2014, me dijo, descubrió que algunas conductas de riesgo eran percibidas como atractivas para los consumidores potenciales. "Si el observador considera que la persona con los ojos apagados es una persona que toma riesgos, podría preguntarse si se arriesgarían con ellos". Esto puede presentar una propuesta atractiva para alguien en medio de un romance en ciernes, decidir qué canción tocar a continuación en Spotify o qué perfume comprar.

De la misma manera que los que toman riesgos y los niños malos (o niñas) siempre serán calientes e intrigantes, los ojos apagados no son del todo nuevos. Evidenciado por los rampantes Birkenstocks y los vestidos de seda destrozados en las calles de verano de Nueva York, la estética grunge de los años 90, un gran momento para los ojos apagados, ciclos dentro y fuera de la moda. La colección de grunge de 1993 de Marc Jacobs, inspirada en las imágenes del concierto de los Rolling Stones, fue un fracaso crítico y, según Jacobs, en una entrevista con The Cut, "expuso el miedo". Miedo a la inmaculada, a las mujeres que tienen la capacidad de ser dos cosas a la vez: sucias y juntas, vírgenes y putas. Y los ojos apagados juegan un papel en esto. Dicen: Puedes mirarme, pero no estás viendo la imagen completa.

Los ojos apagados incluso hacen su aparición en la historia del arte. En la "Olimpia" de Manet de 1890, Olimpia nos mira fijamente, pero no directamente a nosotros, en lo que parecen ser los clásicos ojos apagados. Tal como lo describe Lisa Moore en su artículo académico, "La Agencia Sexual en la 'Olimpia' de Manet", "... la pintura evoca el papel tradicional del espectador como el iniciador del significado, el deseo y el consumo con respecto al trabajo y dota a las figuras de las mujeres "Olimpia misma y la sirvienta negra, con esa agencia". La pintura en ese momento desestabilizó un conjunto de convenciones artísticas y sociales, al igual que los ojos apagados siguen haciéndolo.

Los ojos apagados pueden no ser nuevos (por ejemplo Twiggy en la década de 1960 y, por supuesto, Kate Moss en la década de los 90), pero tal vez su ubicuidad actual se vea reforzada por la necesidad de preservar algo de privacidad en un mundo online y subrayar la soledad que viene con eso. Tal vez estamos tratando de reclamar a alguna agencia como avatares que se cultivan para nuestros datos.

Ofrezco ojos opacos a los niños en los mostradores de los bares. Me aburrí de ojos en las clases de matemáticas de la escuela secundaria. Me encuentro haciéndolo por muchas razones: intrigar, seducir, rechazar o transmitir una parálisis existencial sin fondo.

En un ensayo que describe su nueva fama después de que su historia "Cat Person" se volviese viral, Kristen Roupenian escribió: "El problema no es que otras personas piensen en nosotros, sino que sus pensamientos son tan aplanadores, tan reductivos en comparación con nuestra visión complicada de Aquí estoy, teniendo este conjunto irreductible y misterioso de experiencias humanas, y todo lo que piensas cuando me encuentras es que su pelo es extraño ... "Ella concluye:" Simplemente no estamos destinados a vernos a nosotros mismos como los demás nos ven ".

Es posible que los ojos apagados sean solo esto: una especie de caparazón de tortuga, en el que nos protegemos de la avalancha de juicios y proyecciones externas... Y nos aferramos a una parte de nuestro ser interior oscuro.


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